移住

貨幣を介さない経済圏〜種田の寒ひじきがはじまりました。

新潟にいた頃、「お金に縛られない生き方」(副業や複業、半農半Xなど)について考える機会が身近にあった。その中で「貨幣を介さない経済」(いわゆる物々交換)について話し合ったり実践する機会もあったのだけれど、いろいろ試した結果「でもやっぱりお金って便利だな」という結論に至っていた。
そのままそんなことは忘れていたのだけれど、最近突如種田に「貨幣を介さない経済圏」が出現した。


寒ひじきをご存知でしょうか。

話はしばし遡る。

「国東に来てから美味しさを知った」という食べものが結構ある。ジビエやマテ貝など、それまで一度も食べたことのなかったものもあるし、最近いただいた朝採りしいたけもまた絶品だった。
その中でも、寒ひじきの美味しさは衝撃的だった。

ひじきを食べたことがないという人は、おそらくいないのではないか。時には御膳の小鉢として、あるいはお弁当の惣菜として、好き嫌いに関わらず口にすることの多い食材だと思う。

ひじきは、このあたりの名産品である。
毎年4月になるとひじき漁がはじまる。種田でもひじき漁が盛んで、この時期になるとメインストリートが天日干しのひじきに占拠されてしまうほどだ。
(参考記事:田舎暮らしで驚いたこと。〜鹿とひじき。

道路一面を埋め尽くすひじき。道路一面を埋め尽くすひじき。

それが、いわゆる普通のひじきである。
寒ひじきは違う。

寒ひじきは、「寒」の名のとおり、12〜1月の寒い海で採るひじきである。まだ若い芽を採るため、漁が解禁されるのは1年にたった1日。実質的には早朝の4時間程度だという。このときに採られずに残ったひじきが、やがて育ち、春のひじきシーズンに採取されて店頭に並ぶ。


なぜ私がこんなにひじきに詳しくなったのか

さて、種田に住む磯崎さんの家では、毎年寒ひじきを採っていた。
今までは家族で食べたり、道の駅に卸したりする程度しか採っていなかったのだけれど、今年から本腰を入れてみようという話になったらしく、そのパッケージをデザインしてほしいと私に依頼(!)をくれた。

デザインを起こすために、ひじきについて調べてみた。
すると、なんと想像以上に栄養が含まれていてかつ低カロリーという、恐るべきポテンシャルを秘めた食べものだということがわかった。
(具体的には、カルシウムは牛乳の12倍。食物繊維がごぼうの7倍。マグネシウムがアーモンドの2倍で、ビタミンAも豊富だそうです。さらに、鉄釜で茹でたひじきは鉄分も豊富!)

調べられるだけ調べてから、磯崎さんに話を聞きに行った。
寒ひじきが1年で4時間しか採れない貴重なものだということはわかったけれど、そんなに普通のひじきと違うものなのか。すると、寒ひじきの煮物を分けてくれた。お皿にたっぷり盛ってくれたので、半分は取っておいて夜食べようと思いながら一口食べてみたところ、あまりの美味しさに全く途中で止められず、「わーー!なにこれ!え?うっまーーー!!」と大騒ぎしながらすべて食べ尽くしてしまった。

どう違ったのか。
食感が全く違った。

今までは、肉厚でふんわりと炊き上げたものが高級な「いいひじき」だと思っていたのだが、寒ひじきは完全にベクトルが違っていて、しゃきしゃきとした歯ごたえと磯の香りが後を引く、これまでのひじきの概念を覆す一品だった。
(寒ひじきでもやわらかめに茹でてあるものもあるそうです。)

ひじきといえば、和膳に似合う定番の食材で、しっとりした煮物のイメージだった。それを反映しているのだろう、ひじきのパッケージといえば白地に黒の筆文字で「ひじき」と書かれたものがほとんどだ。
しかし、寒ひじきはなかなかにアグレッシブ(?)だったので、これは普段ひじきを積極的に食べないような女性にこそ食べてもらいたいなあと思い、筆文字ではない、ポップなパッケージができあがった。

そして「こんなに美味しい上に栄養たっぷりの食べものがあるなんて、たくさんの人に知ってほしいし、食べてほしい!」と思ってしまったので、販売を請け負ってくれそうな人や飲食店さんに話をしてみたりしているところである。


貨幣を介さない経済圏

デザイン料はいただいたのだけれど、広く販売するにあたって検査に出したり、Amazonでラベラーを買ったり、販売にあたって納品書を作ったり…と最近では代理店のようになってきている。「手数料をもらったほうがいいんじゃないですか?」と心配してくださる方もいるのだけれど(ご本人からも「必要な分は請求してね」とも言われているけれど)、実際のところそれ以上の恩恵を受けている。

新鮮な野菜や魚(今日はボラのお刺身をいただきました!)をはじめ、様々なおかず(今日は魚の煮付けをいただきました!)をいただいたり、つい先日は「荒井さんはしゃーしい(忙しい)やろうから」と庭の草刈りまでしてもらった。
「えー!こんなにいいんですか!!!」といつも思うのだけれども、「あるものはなんぼでも持っていき。ないものはやらんよ(笑)」とおっしゃってくださるので、全面的に甘えている。

気がつけば、多少の事務作業で生活が格段に豊かになるということが起きていて、「これはあの【貨幣を介さない経済圏】というものではないだろうか」と気がついた。

なぜ、この場所で成立したのか。

物々交換においては、お互いの持っている物が等価であることが前提となる。
私が提供できるもののうち、たとえば占いや絵は「あったらあったでいいけれど、なくても別に困らない」という種類のものだ。1度きりの物々交換なら成立するだろうが、長期的にサービスを提供し合うような関係性は難しいだろう。「今月は車検があるから、占いとかどうでもいいからとにかく現金がほしい!!」というような場合、その時点で私のサービスの価値は下がり、等価ではなくなる。

その点、今回私が提供できたのは販売のための環境づくりと実際の販路の開拓であり、それは磯崎さんにとってどうしても必要なものだった。一方で、食べものは私にとって絶対的に必要なものであるし、草刈りも必ずやらなければならない。どちらも、それぞれの生活において絶対に削れない要素である。さらに、磯崎さんはパソコンを使わないし、私は畑も釣りもしない。そういう絶妙なバランスの上に成立したのではないだろうか。

お互いが、絶対的に必要としているけれど自分自身では賄えないものを提供し合えること。
それが「貨幣を介さない経済」が成立する条件なのだと思う。

今回は、結果的にうまくまわっているけれど、個人的には「この経済圏を広げたい!」なんてことは全く考えていない。でもせっかくこんな面白い感じに展開したので、何かのご参考になったら幸いです。


おまけ:寒ひじきの食べ方

さて、そんなしゃきしゃきと美味しい寒ひじきだが、水で戻してそのままサラダで食べても美味しい。私がいちばん好きなのは、ひじきの味噌汁だ。あまり火を通すと柔らかくなってしまうので、火を止める直前に足すと美味しい。いろいろ試した結果、豆腐と小ねぎとひじきの組み合わせが至高だと思っている。もちろん、定番の煮物も美味しい。

最後に、ひじきに含まれるヒ素について。
ひじきはヒ素が多く含まれているそうだが、ヒ素は水に溶ける。30分以上水で戻すことで、含有量はだいぶ減る。(その水は調理に使わないでください。)気になる場合は、水で戻した後にさっと茹でるとさらに減らすこともできる。

また、ひじきは日本では縄文時代から食べられているらしいのだが(なんと土器に付着していたそう。)、これまでひじきによるヒ素中毒の報告は一件もないということを併せてお知らせしておきます。

ヒジキ中のヒ素に関するQ&A-厚生労働省