移住

国東市地域おこし協力隊になってみた。【その2】

前回の記事:国東市地域おこし協力隊になってみた。【その1】

私は、国東市役所の「活力創生課 地域支援係」に所属していた。
基本的には市役所勤務で、電話を受けるときには「活力創生課の荒井です」と名乗る。月16日勤務、月給16万円。社保完備、家賃補助(5万円まで全額市が負担)、交通費あり、残業代なし(時間外が発生する場合は振替)、サビ残可。
休日は、基本的には自分で決められる。(イベント等で出勤を頼まれることはたまにある。)平日5連休とって9連休にしても、「新潟帰るの?気をつけていってらっしゃい」と笑顔で送り出してくれる大らかさ。地域支援係所属の他の協力隊となるべくお互いの休日が被らないようにする程度の調整はしたが、休日に関してはかなり自由だった。

所属部署によって、業務の内容は大きく異なる。私がこの1年間で、国東市の地域おこし協力隊として実際に行った業務はだいたい以下の5つだ。
 1.空き家バンクの運営
 2.婚活イベントのスタッフ
 3.国東半島芸術祭関連
 4.DIY講座と体験ツアー
 5.ふるさと納税の事務作業


【空き家バンクの運営】

もともと募集要項にあった、協力隊のメイン業務(のはず)になる。

具体的には、市内の空き家物件情報を登録する「空き家バンク」のホームページの管理・運営と、その物件を見学したいという移住希望者(具体的にはまだ全然考えてないけれどちょっと見てみたい、という層も含む)の現地案内などを行う。

「空き家を登録したい」という連絡が来たら、まず現地の調査に行く。築何年ほどの物件か、補修が必要な箇所があるか、電気・水道・ガスは現状どうなっているか、ペットを買ってもよいか等、所有者さんに聞き取りを行い、データを起こす。
その後ホームページに掲載し、「物件を見たいです」と連絡が来たら「空き家バンク利用者登録」をしてもらってから、実際に現地を案内する。
とはいえ、空き家バンク担当の市の職員さんもひとりいるので、どちらかといえば職員さんの補佐(見学希望者が同日に複数グループいる場合の案内等やエクセルによるデータ作成)が主な業務内容だ。


【婚活イベントのスタッフ】

国東市主催で数年続けている、年2〜3回の婚活イベント。
最近は、イベントで出会い結婚したカップルも現れ、今後も続いていくだろう地域支援係の業務のひとつ。
具体的には、事前の下見やチラシの印刷、バスツアーの同乗、配膳・お茶出し等、すでに企画されているイベントのスタッフとして参加する。(「今度こんな企画をやってみたいです!」と企画書を出して通れば実現可能だと思う。)


【国東半島芸術祭関連】

2014年秋に豊後高田市と共同で開催された「国東半島芸術祭」。イベント自体は終わってしまったが(2016年3月時点で次期開催の予定は特にない)、国東半島の歴史や地形を踏まえて作られた作品たちはほぼそのまま残されている。それを活用するため、約1か月に渡って作品鑑賞バスツアーやコンサートなど、芸術祭の関連イベントが行われた。企画会議、のぼりの設置等の事前準備や、大学生の作品制作の手伝い、バスツアーの同乗等週末のイベントにスタッフとして参加した。
企画提案をさせてもらう余地はあったが、そこまで手がまわらず。でも楽しかった。


【DIY講座と体験ツアー】

協力隊に着任してすぐ、職員さんから「秋頃に2泊3日で空き家見学ツアーを企画してほしい」と言われた。「空き家を見学してもすぐに住める物件は少なく、結局初期費用がかさんでしまうために若年層は移住しにくい。できる範囲のことはなるべく自分で家を改修できるようになれば、移住へのハードルが下がるのではないか」ということを主張してみたら、今冨建築の今冨さんを紹介してもらった。大工さんにとって、素人に技術を教えることは自分たちの首を絞めることにもつながるはずだが、彼は「移住者が増えて国東に活気が出てくれば、それはきっと自分たちにとってもプラスになると思う」という長期的な目線を持って全面的に協力してくれた。
協力隊と今冨さんで話しあった結果、国東市民を対象にDIY講座(月に1回、全3回)を開講し、市外の方に体験してもらうというスタイルでのツアーを組むことになった。空き家見学では、改修しがいのある、雰囲気はあるがそれなりに痛みもある物件を見てまわり、すでにDIYで古い空き家を直して住んでいる移住者さんたちの家にお邪魔して話を聞くという時間も設けた。
講座もツアーもどちらも好評だったので、これはおそらく続けていくのではないかと思う。


【ふるさと納税の事務作業】

地域支援係にはもうひとつ業務があった。ふるさと納税だ。
前年までは年間で数百万程度だったが、2015年は担当者が力を入れて全国で10位という寄附額を達成。それはめでたいのだが、その結果大量の事務作業が発生し、職員さんたちではどう考えても仕事が回りきらず協力隊に仕事がきた。6月から9月までは、エクセル入力、データチェック、封詰め等、完全に事務作業をしていたと思う。10月以降は臨時職員さんが来てくれてだいぶ減ったが、年末の書き入れ時(という表現が正しいのかはわからないが)までは日常的に手伝っていた。
ただし、2016年度から新たにふるさと納税係ができたため、おそらくもうこの仕事はないだろう。ちなみに職員さんたちは「本来なら協力隊の業務ではないのに申し訳ない」と言ってくれて、忙しい最中に焼き肉に連れていってくれたということを一言申し添えておきたい。
時には、誰も予想もしなかった仕事が大量発生することがある、ということだ。


他の自治体の地域おこし協力隊の話を聞いていると、国東市と協力隊の関係性は比較的バランスがいいのではないかと思う。そこそこ管理されていて、そこそこ自由がある。
自治体によって協力隊の立場は全く違う。かといって「どの自治体がいい」ともいえない。ある程度管理されるほうがあっているという協力隊もいるし、自由がなければ生きられないような協力隊もいる。同じ自治体で同じ待遇を受けていても、楽しんでいる協力隊と苦しんでいる協力隊がいることもある。とにかく相性だ。
協力隊になりたいなら、一度と言わず現地に足を運んでみること。もしすでに協力隊がいる自治体ならば(なるべく周りに職員さんのいないところで)話を聞いてみること。そして、協力隊から聞いた話はあくまでも参考程度に留めておくこと。あとは自分の感覚がOKを出せば、楽しい協力隊ライフが送れるのではないかと思う。

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