移住

国東市の地域おこし協力隊に応募する。

新潟に戻ってきた。
家については(結論はともかく)なんとなく全貌が見えてきた。せっかく「お試し居住制度」もあることだし、あとは向こうで暮らしながら探してもいい。きっとなんとかなるだろう。
次に、大分での生活を考えた。空き家に住むならまずは家のリフォームからだし、とりあえずアパートに住むのであれば国東半島を探検(?)しながらフリーペーパーを作りたい。しかし、ある程度定期的に予定がないと際限なくだらだら過ごしてしまうタイプなので「週3くらいの仕事(バイト含む)があると、地元の人とも話せるしお金も入ってちょうどいいのでは」と思い至った。
とりあえず「国東半島 仕事」で検索したところ「【国東(くにさき)市】は地域おこし協力隊員を4名募集」という記事を発見してしまった。しかも、応募期限までまだ後3日(最終日必着)ある。


【地域おこし協力隊】

地域おこし協力隊とは、都市部から地方への移住を進めようという趣旨の制度である。ざっくりいえば、自治体が採用した隊員に対し、国が補助を約束するものだ。管轄は総務省で、数年前に始まって以来毎年確実に実施数が増えており、それに伴って制度も少しずつ拡充されている。
(参考サイト:地域を変えていく新しい力 地域おこし協力隊

私がはじめて地域おこし協力隊を知ったのは、つい3か月前だった。
大学院で開催された「新潟県十日町市の過疎集落に地域おこし協力隊として家族とともに首都圏から移住し、3年後定住した30代男性」をゲストとする研究会に(私自身は税法専攻なのだが)出席する機会があったのだ。そこではその集落の歴史から、男性をはじめとする地域おこし協力隊の約3年間の取り組みと、今後の展望を聞いた。普段表にはあまり出ないような「そうはいっても実際はなかなか難しい」という話も聞けたし、実践者と研究者の意識の違いも垣間見れてとても興味深い研究会だったのだが、話の途中で「そんなことよりこの制度で大分に行けばいいのでは!」とひらめいてしまった。
そこで早速検索してみたところ、大分県では臼杵市と宇佐市の募集があった。宇佐市なら国東半島のすぐ隣である。週30時間勤務で月16万、家賃補助、社保完備。悪くない。悪くないどころか、考えようによってはむしろいい。しかし、やはりどうしても国東半島に住みたいという思いのほうが強く、泣く泣く見送った。
その国東半島での募集である。豊後高田市はどうするんだ!という気持ちとの間で揺れながらも、とりあえず書類を準備することにした。


【地域要件の壁】

しかし、ここでひとつ問題があった。地域おこし協力隊になるには「3大都市圏内の都市地域又は地方都市(条件不利地域は除く)にお住まいの方」という条件がある。なんと、新潟市はこの「条件不利地域」のうちの「一部条件不利地域」に該当する。ある自治体の「受け入れ不可市町村リスト」には明確に「新潟市」と記載されていたし、実際に問い合わせてみたところ「新潟市はだめですね」と言われたこともある。新潟市は(それほど栄えている感はないにせよ)人口80万人の政令指定都市だと思っていたのだが、実は過疎だというのだ。そんなことってあるのか。そもそも「一部」とはいったいどこなのか。

納得がいかなかったので、ちょうど総務省から出向で大学に来ている先生に「新潟市は一部条件不利地域で他の自治体に行けないらしいんですけど、なんだかちょっとおかしくないですか?」と聞いてみると、「え!そんな制度設計はされてないはずですけどね」と懐疑的な様子。少なくとも総務省の意図するところではないらしい。先生は「もしかすると、受け入れ側の自治体によっては特別な規定があるかもしれませんが」と置いてから、過疎エリア以外であれば一部条件不利地域であっても地域おこし協力隊として活動することはできるはずだと教えてくれた。
(その後、現在の居住地が「条件不利区域」でなければ補助金を支給するという(ことが書いてある気がする)総務省の資料を発見した。)(参考資料:地域おこし協力隊の地域要件について(総務省)(PDF))

国東市に直接問い合わせることも考えたが、電話口であっさり断られる覚悟が決められず、とりあえず書類一式とともに居住地要件についてしっかりと書き添え、簡易書留で送った。


【今日のまとめ】

私は以前ウェブ制作の仕事をしていたことがあるのだけれど、もしかして、このスキルはものすごく便利なのではないかと気がついた。前職である会計事務所では、30代未経験(日商簿記2級)にもかかわらず、ホームページが作れるという理由で採用してもらったし、今回も募集要項にウェブ制作のスキル・経験がある場合は履歴書に記載するよう書かれていた。技術面を考えると結構いけるのではないかと思うのだけれど、とにかく地域要件がネックだ。
とはいえ、正直受かっても受からなくてもどちらでもいい。受かったら国東市に、受からなければ豊後高田市に住めということなんだろうな、と考えている。