移住

おかげさまで今日もご馳走です。

天気がいいので庭の草木に水をあげていたら、隣の畑からアキさん(仮名)が声をかけてくれた。(前回の話:感謝して受け取る。

「大根食べるかえ?」と聞かれたので「食べます!」と即答すると、「好きなだけ持っていきよ」と笑う。
「こんなのもらっていいのかな…」と思うような立派な大根を一本抜いて「ありがとうございました」と声をかけると、「それだけでいいんかえ?ほうれん草も持っていきよ」と言ってくれた。
じゃあ…とちゃっかりほうれん草を探すが、どれがほうれん草かわからない。
畑の中をうろうろとしていると、畑の奥で一作業終えたアキさんが来てくれて、可愛いほうれん草をざくざく刈って渡してくれた。


アキさんはいろいろな野菜を育てている。
大根、にんじん、ほうれん草、白菜、キャベツ、水菜、高菜…。
春に向けて、マメ科の何かが可愛い白い花をつけている。
まだ芽が出たばかりの大根も見せてもらった。
隣の区画には、食べ盛りの大根がにょきにょき生えている。
こんなに小さい芽がこんなにも大きく育つのだなあと思うと、手に持った大根もより愛らしく感じる。

畑を眺めながら「これは長ねぎですか?」と聞くと「これは玉ねぎ」とアキさん。
玉ねぎって、こんなにもねぎなのか(?)と、自分の無知ぶりに驚く。
他の区画を指して「こっちは長ねぎですか?」と聞くと、それはにんにくだった。
どうしよう。全然わからない。
これまでずっと、野菜というのはスーパーや直売所で売っているものだったなあと改めて思う。
新潟に帰った頃から少しずつ農業を営む友人も増えてきて、随分知った気になっていたけれども、
実際に自分の口に入るものの半分も、私はその姿を知らないのではないかと思うほどだ。

畑の中を歩く間にも「大根もう一本持っていきよ」「水菜食べるかえ」と、あっという間に両腕がいっぱいになる。
「一回軒下に置いてきたら?」と言われたのだが「まだ持てます!」とちゃっかり白菜とキャベツもいただいて帰った。


アキさんの野菜は、本当に美味しい。
豚汁を作ろうと大根をいちょう切りにする端からついつまんでしまう。
しゃくしゃくと心地良い歯ごたえがあって、みずみずしい。
生の大根がこんなに甘いものだとは知らなかった。
(りんごか梨をイメージしてもらうとだいぶ近いと思う。)

アキさんいわく、「本当は好きなときに持っていってくれていいけど、あんたのことだからそれはできんやろ。だから、私がいるときにその分もたっぷり持っていき」とのこと。
つい遠慮してしまうところまで見透かされているのだなあと思うと、なんだかこそばゆい。
「ごちそうさまです」と畑から出ていく私に「おごっそ(ご馳走)お食べ」といつも声をかけてくれる。
おかげさまで今日もご馳走です。

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